maanantai 20. maaliskuuta 2017

Tsemiä KalPalle

Olen seurannut innolla KalPan pelejä ja odottelen ja malttamattomana pudotuspelien alkamista. KalPalla on taas iso mahdollisuus edessä. Tiukkaa vääntöä on varmasti luvassa, mutta niin pitää tässä vaiheessa kautta ollakin. Pelicans pyrkii pelaamaan fyysisesti. Antaa lahtelaisten höyrytä, sillä fyysisyydellä pelejä ei voiteta. KalPalle riittää mainiosti, kun se pelaa omaa iloista peliään, jota olen nähnyt joukkueen pelaavan. Totta kai menestykseen tarvitaan aina myös ripaus onnea ja terveyttä. Tsemiä KalPa, tällä puolen Atlanttia ollaan hengessä mukana. Täällä Philadelphiassa Flyersin kausi ei ole sujunut yhtä lennokkaasti kuin KalPalla. Vaikka joukkueella on edelleen teoreettiset mahdollisuudet mennä pudotuspeleihin, niin hankalaksi menee. Ainakaan vielä samanlaista draivia ei ole löytynyt kuin viime vuonna. Mediassa puhutaan ja kirjoitetaan joka päivä joukkueesta ja siitä, miten pudotuspelien ulkopuolelle jääminen olisi iso pettymys niin seuralle kuin faneillekin. Kävin eilen syömässä Vallen (Valtteri Filppula) kanssa. Hän alkaa päästä kiinni Flyersin asioihin ja kaupunkikin alkaa tulla tutuksi. Uskon, että Valle on ensi kauden Flyersissä todella isossa roolissa. Olin Valleen yhteydessä heti, kun hänen siirtonsa Tampasta tänne varmistui. Tiedän, miten suuri on muutos lähteä vuosien jälkeen elämään ja pelaamaan aivan uuteen kaupunkiin. Tsemiä Vallelle ja Flyersille loppukauteen. Kesän Kime4Kids-tapahtuman valmistelut on taas aloitettu ja uusia juttujakin on mietinnässä. Suunnitelmat ovat vielä niin auki, ettei uutta sisältöä uskalla luvata. Yhden asian voin kuitenkin luvata, hauska päivä on taas tulossa. Kime

sunnuntai 5. helmikuuta 2017

En osta purjevenettä

On mukava olla taas kotona Philadelphiassa. 23 päivän reissu purjeveneellä yli Atlantin oli todella kova. Ei ole lastenleikkiä ylittää valtamerta purjehtien. Välillä aika kävi pitkäksi ja oli muutenkin hankalaa. Vaikka purjeveneessä oli paljon puuhaa, oli vapaa-aikaakin reilusti. Luin muutamia kirjoja ja katsoin ohjelmia iPadilta. Silloin kun ei ollut mitään tehtävää, piti yrittää myös nukkua, mutta ainakaan minulle ei aina tahtonut uni tulla, joten univelkaa reissusta tai paljon. Kun vihdoin saavuimme Las Palmasiin, oli ensimmäinen fiilikseni helpotus siitä, että olimme perillä ja seikkailu oli ohi. Vaikka kokemus oli loistava ja unohtumaton, en purjehdi Atlantin yli koskaan uudelleen, enkä osta ikinä purjevenettä. Tällä hetkellä tuntuu sille, että ihan lähiaikoina en kaipaa minkäänlaisia muitakaan haasteita. Haluan keskittyä perheen kanssa olemiseen. Kevään osalta suunnitelmat menivät tosin osittain uusiksi, kun poikani Samuel mursi jääkiekkopelissä solisluunsa. Ei ollut helppoa seurata vanhempana katsomosta oman pojan kipua. Tarkoituksena oli käydä seuraamassa tiiviisti Samuelin pelejä, mutta nyt pitää keskittyä tsemppaamaan häntä toipumisjakson aikana. Jääkiekonnälkää tyydytän katselemalla paljon Flyersin pelejä ja ensi kuussa on tarkoitus pistäytyä Columbuksessa moikkaamassa Scott Hartnellia ja Kekäläisen Jampea. Samalla pääsen toivottamaan heille tsemppiä loppukauteen. Pikkuhiljaa täälläkin katseet kääntyvät kohti kesää ja on aika alkaa suunnitella Kime4Kids-päivää. Mukavaa talven jatkoa kaikille. Kime

torstai 8. joulukuuta 2016

Unohtumaton ilta

Todella iso kiitos yleisölle #44-illasta. Katsojat tekivät päivästä unohtumattoman. Minulle jäi todella tunteikkaat fiilikset ja päivää on mukava muistella. Kaikki oli juuri siitä, mitä ajattelin. KalPa oli hoitanut käytännön järjestelyt niin hienosti, että minun tarvitsi vain ilmestyä paikalle. On pelaajan kannalta aina sykähdyttävää, kun halli on täynnä ihmisiä. Omalta osaltaan tunnelmaani nostivat vieraat, jotka Saku ja Kurri mukaan lukien ihmetteli, kuinka hieno fiilis hallissa oli. Legendaottelun jälkeen minua jännitti todennäköisesti enemmän kuin koskaan. Pelaaminen yleisön edessä on paljon tutumpaa kuin puhuminen. Itse virallinen paidannostotapahtuma oli niin hieno hetki minulle ja perheelleni, että vieläkin menee kylmät väreet iholla, kun sitä ajattelen ja tätä kirjoittelen. Tulen elämään sen hetken mielessäni varmasti vielä monta kertaa ja todennäköisesti aina kun astun Niiralan Monttuun. Sain pelata pitkän uran ja minulla on hienoja muistoja niin Kuopiosta, Nashvillestä, Philadelphiasta kuin Chicagostakin. Tuntui upealla saada omalta kasvattajaseuralta tunnustusta pitkästä urasta. Numeronjäädytys on isoin tunnustus ja kunnianosoitus, jonka seura voi antaa ja se meneekin minun mielessäni Stanley Cup –voiton rinnalle. Juhlailtana en ehtinyt paljon KalPan peliä seurata, mutta onneksi pojat ottivat voiton kotiin. Torstaina ehdin nähdä voiton SaiPasta. KalPa liikkuu todella hyvin ja pelaa kyllä hyvännäköistä lätkää. Uskon, että tuolla tyylillä mennään vielä pitkälle. Minua harmittaakin, että jännitin puhetta sen verran paljon, etten muistanut toivottaa KalPan joukkueelle paljon onnea ja terveyttä loppukaudeksi. Me vietämme loppuvuoden Philadelphiassa ja vietämme ensimmäistä kertaa vuosiin joulua vain oman perheen kesken. Ensi vuoden puolella eteen on tulossa muutamia mielenkiintoisia juttuja, mutta niihin on aika palata myöhemmin. Jouluiloa ja positiivista mieltä kaikille. Kuopiossa nähdään seuraavan kerran juhannuksen tienoilla, kun palaamme kesänviettoon kotikulmille. Kime

sunnuntai 23. lokakuuta 2016

World Cup

World Cup oli hieno kokemus Kesä ja syksy ovat menneet äkkiä. Oli mielenkiintoinen projekti olla mukana Suomen World Cup –joukkueen johtoryhmässä. Oli hienoa olla taas joukkueen lähellä ja tällä kertaa seurata asioita managementin puolelta. Jatkosta Leijonissa ei ole sovittu mitään, mutta kokemus oli niin hieno, että mukana olen, jos pyyntö tulee. Esimerkiksi MM-kisoihin verrattuna World Cup on niin lyhyt turnaus, että hyvällä alulla on valtava merkitys. Euroopan joukkue yllätti sillä, että he saivat pelinsä rullamaan heti. Toki heillä oli myös todella paljon NHL:n huipputason pelaajia. Pääsin näkemään myös kolme Pohjois-Amerikan joukkueen peliä ja se oli mielestäni ylivoimaisesti mielenkiintoisin joukkue seurata. Porukka oli täynnä huipputason nuoria, jotka pääsivät nauttimaan hyökkäävästä pelistä. Meidän osaltamme suurin ero kärkimaihin oli varmasti materiaalin laajuudessa. Toisaalta paransimme peliä koko ajan, mutta kehitystä tapahtui liian myöhään. Tilanne oli täysin erilainen kuin kevään MM-kisoissa, joissa voi olla seitsemän peliä ennen kuin tosipelit alkavat. NHL-kauden alussa on ollut hienoa seurata nuorten suomalaispelaajien nousua. Suomi-kiekon kannalta on ihan älyttömän iso ja tärkeä asia, että nuoret miehet ottavat vastuullisia rooleja heti. Toivotaan, että samantyylisiä pelimiehiä saataisiin tänne vielä lisää. Tulen varmasti innolla seuraamaan kaikkien suomalaistulokkaiden otteita. Turnausprojektissa mukana eläminen osoitti, että kiekko houkuttelee minua edelleen, mutta ehkä tiiviimpi paluu lajin pariin on ajankohtaista vasta joskus myöhemmin. Tällä hetkellä nautin niin paljon vapaudesta, etten ole valmis heittämään sitä pois. Kime

keskiviikko 11. toukokuuta 2016

Kevät toi kaipuun

Pudotuspelejä katsellessa on tullut sellainen ole, että ensimmäistä kertaa viime kesän jälkeen olen kaivannut elämää jääkiekkoilijana. Kävin livenä katselemassa kaikki Flyersin kotipelit ja lisäksi kävimme Lauri Marjamäen ja Saku Koivun kanssa katsomassa paikan päällä kaksi Washington-Pittsburgh-sarjan peliä ja yhden Tampan pelin. On tosiaan ollut kiva katsella otteluja, päästä seuraamaan loistavia pelejä ja kokemaan upeaa ilmapiiriä halleilla. On myönnettävä, että tätä kiekon täyttämää kevättä tosiaan kaipaa! Veikkailin Chicagolle ja Anaheimille pitkää kevättä, mutta molemmat joukkueet ovat jo pihalla peleistä. Minulle joukkueiden putoaminen oli yllätys, mutta se vain kertoo, että NHL:n pudotuspeleissä kuka vaan voi voittaa kenet tahansa. Chicagon pelejä seuratessa tuli myös mieleen, kuinka ainutkertainen viime kevät oli. Kiekkokauden kääntyessä loppusuoralle ovat ajatukset jo kesässäkin. Menen muutaman kaverini kanssa Ranskaan kesäkuun alussa katsomaan yhden jalkapallon EM-kisaottelun ja siitä lennän Suomeen kesäkuun puolivälin maissa. Juhannusjuhlien jälkeen aletaankin taas suunnitella meidän Kime 4 Kids -kisaa kovasti. Kiva päivä on taas varmasti tulossa. Myös syksyn World Cup -joukkueen tapahtumia on edessä kesän aikana ja ne jatkuvat sitten tiiviimmin elokuun lopulla. Tulee olemaan todella kiva haaste olla ensimmäistä kertaa mukana Leijonissa joukkueenjohdon puolella. Kyllä täällä jo kesää odotellaan. Pian nähdään. Kime

keskiviikko 9. maaliskuuta 2016

Tukea jatkossa Mäntyrinteelle

Vaikka pelihommat päättyivät viime kesänä niin kuin toivoinkin niiden päättyvän, on jääkiekon ympärillä riittänyt puuhaa edelleen. Mestarijoukkueen perinteinen vierailu Valkoisessatalossa olikin vielä aika paljon isompi juttu kuin ikinä osasin kuvitella. Obaman tapaamisesta ja puheesta jäi niin kova muisto, että sitä kelpaa vielä muutaman kerran muistella. Obaman sanoista minulle tuli aika iso uutinen Philadelphiassakin ja aika moni ihminen on tullut sen jälkeen nykäisemään hihasta ja sanomaan, että olipa mahtava juttu. Kävin myös Nashvillessa lyhyen ajan sisällä kaksi kertaa. Ensin All Stars –tapahtumassa ja sitten alumniottelussa. Oli aivan loistava reissu, kun pääsin käymään ensimmäisen NHL-seurani vieraana. Tapasin paljon eri ihmisiä, jotka olivat jääkiekon kanssa tekemisissä jo silloin kun pelasin siellä ja ehdin tavata myös vanhoja perhetuttuja. Nashvillesta on niin hienot muistot, että sinne on aina kiva palata. Kaupunkiin on erityinen side jo siksi, että kaikki kolme lastamme ovat syntyneet siellä. Käväisimme myös Pekka Rinteen kanssa syömässä niin hyvin, että se ilta hurahti aika pitkään! Erityisen hienoa oli päästä tapaamaan David Poile, jonka ansiosta minä sain ensimmäisen kerran mahdollisuuden näyttää taitojani NHL:ssä. Ilman häntä urani olisi voinut olla aika toisen näköinen. Olen pienessä roolissa myös Suomen maajoukkueessa, kun World cupia pelataan syksyllä. Toistaiseksi olen ollut mukana muutamassa puhelinpalaverissa ennen kuin ensimmäinen ryhmä nimettiin. Loppukauden aikana on tarkoituksena käydä täällä päässä katsomassa muutamia puolustajia, jotka jäivät ryhmän ulkopuolelle vielä näissä ensimmäisissä valinnoissa. Käyn lisäksi katsomassa jonkin verran NHL-pelejä Flyersin hallissa ja tarkkailen samalla suomalaispelaajien otteita ja laitan viestiä eteenpäin valmennusjohdolle. NHL:ssä on luvassa mielenkiintoinen kevät. Veikkaan, että idän puolelta Washington menee finaaliin ja lännen puolelta joko Anaheim tai Chicago. Washington on ollut todella kova koko vuoden ja joukkue on hyvin rakennettu. Heidän veskarinsa on myös pelannut huikean. Lännen puoli on hankalampi veikata, koska siellä on niin tasaista, että finaalissa voi olla kuka vaan viidestä tai kuudesta kärkijoukkueesta. Laitan Chicagon suosikiksi, koska heidän kokemuksensa playoffkiekosta on niin kova ja tiedän, miten he valmistautuvat ratkaisuotteluihin. Anaheim on toinen joka pelannut todella hyvin viime aikoina ja jos he jatkavat samaa rataa, niin joukkue tulee olemaan kova loppukahinoissa. Kun kesä lähestyy vauhdilla, on hyvä kertoa, että vaihdamme Kime 4 Kidsissä hyväntekeväisyyskohdetta. Jo ihan alun perin, kun Hämäläisen Mikan kanssa lähdettiin hyväntekeväisyyshommiin mukaan, puhuttiin, että mennään yhden kohteen kanssa aina noin 5¬-7 vuotta. Ajatus oli, että sillä tavalla toimimalla, pystymme todellakin auttamaan kohdetta, jota tuetaan. Vaikka tukemme menee jatkossa Mäntyrinteen perhetukikeskukselle, se ei todellakaan, että unohtaisimme Kysin lasten veri- ja syöpätautien osaston kokonaan. Ajatus on, että haluamme edelleenkin olla mukana auttamassa myös heitä, jos osastolla on jotain akuuttia tarvetta. Lisäksi joka kesäiset osastolla vierailut ovat minulle henkilökohtaisesti niin tärkeitä, etten jätä niitä pois missään nimessä. Mäntyrinteen perhetukikeskuksessa tehdään arvokasta työtä, kun alle 12-vuotiata lapsia ja heidän perheitään autetaan alkuun elämän tiellä. Kohta taas pelataan golfia. Toivottavasti mahdollisimman moni on kanssamme tekemässä hyvää. Kime

maanantai 18. tammikuuta 2016

Kunnioitusta - Respect

Pääsimme viettämään pitkästä aikaa suomalaista joulua. Edellisen kerran olimme joulun Suomessa NHL:n lakkovuonna 2004, joten jo oli aikakin. Kun jouluaamuna sattui vielä satamaan lunta, niin pääsimme mökin pihassa laskemaan porukalla pulkkamäkeä. Meillä oli sukulaisia kylässä ja saimme viettää perinteistä joulua herkkuineen. Kun vielä Joulupukki ehti meillekin, kävimme saunassa ja pääsin pienelle pulahdukselle Kallaveteen, niin kyllä oli jouluntunnelma kohdallaan. Matka Suomeen oli hieno koko perheelle. Ehdin Suomessa ollessamme käymään myös nuorten MM-kisoissa Helsingissä ja sain kunnian olla kutsuvieraana Teemun paidanjäädytystilaisuudessa. Teemu on ollut minulle todella iso roolimalli ja oli ilo saada pelata hänen kanssaan vuosia maajoukkueessa. Koimme paljon hienoja hetkiä, tuli kovia voittoja ja kitkeriä tappioita. Arvostan Teemua todella paljon. Hän pysyi jääkiekon huipulla poikkeuksellisen pitkään ja mikä vielä parempaa, hän on aivan huipputyyppi kaukalon ulkopuolella. Respect. Tiedän, että Suomessa on uutisoitu siitä, etten saanut kutsua Linnanjuhliin ja jäin huomiotta myös Urheilugaalassa. En voi väittää, ettenkö olisi ottanut kutsua itsenäisyyspäivänjuhliin tai jotakin tunnustusta gaalassa vastaan mielelläni. Ei ole minun asiani arvioida muiden tekemiä päätöksiä, mutta harmikseni huomasin, että arvostukseni on aika pientä suomalaisten päättäjien silmissä. Itse asiassa minua ja uraani arvostetaan enemmän Pohjois-Amerikassa kuin Suomessa Olen erittäin iloinen Jarkko Niemisen, Koivun Sakun ja muiden palkittujen puolesta, sillä tiedän, mitä huippu-urheilu ja pitkä ura ihmiseltä vaatii. Itse sain tehdä työtä jota rakastin 15-vuotiaasta lähtien ja sain työstäni vielä todella hyvää palkkaa. Yritin aina tehdä työni täysillä ja olin onnekas, että pystyin pelaamaan niin pitkän uran. Oman urani aikana kunnioitus oli todella tärkeässä roolissa. Halusin pitää huolta siitä, että kunnioitan joukkuetovereita ja peliä ja yritin huolehtia myös siitä, että muut joukkueessa toimivat samoin. Sain kunnian pelata Leijona-paidassa pitkään ja maajoukkuepeleillä oli valtava merkitys urani kannalta. Ilman Suomen paitaan pääsyä, olisi urani varmasti ollut toisenlainen. Uskon, että huomionosoituksitta jääminen on myös omaa syytäni. Olen aina pyrkinyt pitämään matalaa profiilia pelihommien ulkopuolella. En ole halunnut olla näkyvästi esillä iltapäivä- tai naistenlehdissä. Varmasti osaltaan asioihin vaikuttaa sekin, että olen kotoisin Kuopiosta. Suomalaispäättäjien silmissä savolaispoika on helpompi ohittaa kuin Etelä-Suomessa kasvanut. On upea juttu, että Suomen nuoret voittivat toisen MM-kullan kolmeen vuoteen. Täällä Pohjois-Amerikassa en ole juurikaan päässyt seuraamaan Suomi-kiekon kehitystä, mutta oli hienoa nähdä nyt kaksi peliä. Ensimmäisenä kiinnitin huomiota siihen, miten isokokoinen Suomen joukkue oli. Kun koon lisäksi on taitoa ja luisteluvoimaa, niin tulosta tulee. Ja kyllähän ykköskenttä oli huikea. Jo tulosten perusteella näyttää sille, että ruohojuuritasolla on alettu tehdä oikeita asioita. Mestaruuksien hetkelläkin on kuitenkin hyvä muistaa, että antakaa nuorten nauttia peleistä ja pelaamisesta. Voittamisen pakko tulee kyllä myöhemmin uralla eteen. Kime